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Ongoing market assessment of reused water to public/private and public/public entities 

 

Investments in reuse infrastructure   

 

Building code changes to enable reuse (e.g., reuse water code)   

Additional Activity Descriptions (OPTIONAL) 
MCES currently reuses highly treated effluent (reclaimed water) from its East Bethel Water Reclamation Facility. 
Since 2014, 0.024 mgd of effluent from this WRF has been used to recharge groundwater and augment surface 
water via subsurface infiltration basins. 
MCES is actively working to develop wastewater reuse projects that will reduce use of groundwater & reserve 
high-quality groundwater sources for drinking water supply. We are engaged in feasibility studies with water 
suppliers in the region to develop concepts and costs for wastewater reuse and move those concepts to 
implementation.   
MCES is currently leading by example by  reusing its WWTP effluent onsite, thereby reducing use of 
groundwater aquifers. MCES currently reuses approximately 8 mgd of WWTP effluent for cooling, scrubbers, 
tank washing, etc. The goal of an ongoing initiative is to implement further reuse opportunities as discussed 
below. 
Using in-house laboratory capacity supplemented, as needed, with external assistance, MCES is completing a 1+ 
year sampling program to determine the quality of its WWTP effluent and underdrain dewatering water in order 
to evaluate potential suitability for reuse. 
MCES is participating in a statewide interagency work group developing recommendations for changes to 
regulations that would better support reuse (wastewater, storm water, and shallow groundwater)  
MCES completed a conceptual level study to evaluate the potential for using reclaimed water to augment a high-
value lake experiencing significant lake level decline. 
 
MCES is in the process of starting a “one water” community green infrastructure pilot program which will help 
one community in the Twin Cities metro area look at their wastewater, storm water and water supply issues 
together to deploy integrated solutions with measurable results.  Actual improvements will be funded which could 
include such activities as inflow and infiltration reduction projects, water supply, reduction projects or surface 
water practices that serve multiple benefits. 
 
MCES is in a unique position in that we work with all 187 local units of government in the metro area on their 
comprehensive plans, which include chapters on local water supply systems, efforts and practices, local 
wastewater infrastructure and needs, and local storm water planning and management activities,  We have 
review authority over these plans.  Long term advocacy for locally relevant best practices has resulted in a cycle 
of positive, recognized progress through partnerships.     

 

Your Performance Measure(s) 

Your Results (quantitative or qualitative) 

Reduce non-potable use of groundwater; 
reserve high-quality groundwater source 
for drinking water supply 

Planned additional reuse of plant effluent onsite at WWTPs will 
reduce groundwater use by an additional 3 mgd (approx. 40% 
reduction in groundwater use) 

Recharge aquifers & augment surface 
water bodies 

Recharging aquifer and augmenting surface water body with 0.024 
mgd reclaimed water; modeling impacts of potential recharge 
using reclaimed water from MCES WWTPs in other parts of Twin 
Cities area 

Reuse high quality shallow groundwater for 
offsite irrigation rather than discharge with 
plant effluent; reduce drinking water 
aquifer use for irrigation 

Use of 1 mgd of shallow groundwater from WWTP underdrain 
dewatering system for offsite irrigation will reuse a high quality 
water source that currently is discharged without use. It will also 
reduce non-potable use of drinking water aquifer supply. 

Develop programs to reduce risk of reuse 
and improve guaranteed reuse water 
quality 

Initiate a project to quantify reclaimed water TDS impacts on 
irrigation; determine potential for source control to reduce 
reclaimed water TDS concentration by 20% which would 
potentially eliminate the need for reverse osmosis treatment for 
reclaimed water production for irrigation.