296 

 

 

 

WATERSHED STEWARDSHIP

 

 

Unified vision statement established that integrates water supply, water conservation, water recycling, 
runoff management, wastewater facilities planning, and infrastructure planning using a regional 
watershed approach.   

 

Green infrastructure deployment to enhance infiltration, evapotranspiration, treatment, or capture and 
reuse of stormwater  

 

Watershed permitting strategy for multiple facilities (e.g., active nutrient water quality trading under a 
watershed-based permit)  

 

Ecosystem enhancements for improved hydraulics or water quality, including:  

o

 

Riparian reforestation to enhance pollution mitigation functions 

o

 

Stream channel restoration for increased hydrologic stability   

o

 

Critical land acquisitions (e.g., conservation easements, buffer-zone purchases)   

 

Climate impact resilience principles incorporated into planning for new, repair, and replacement of 
infrastructure.  

  

Additional Activity Descriptions (OPTIONAL) 
We currently are funding innovative, demonstrable and educational stormwater practices through a grant 
program.  The grant program will both assist in getting more innovative practices on the ground and will promote 
the projects as demonstrations of sustainable water resources management. Practices with multiple benefits such 
as reuse, infiltration of storm water to groundwater systems, and social equity benefits and public engagement 
are incentivized. 
We are in the process of starting a “one water” community green infrastructure pilot program which will help 
one community in the Twin Cities Metro Area look at their wastewater, storm water and water supply issues 
together as one system to deploy integrated solutions with measurable results. Actual improvements will be 
funded which could include such activities such as inflow and infiltration reduction projects, water supply 
reduction projects, or surface water practices that serve multiple benefits.  
Our Empire Wastewater Treatment Plant is a leading example of a facility using green infrastructure to protect 
water resources and meet water sustainability goals.  It includes a green (vegetated) roof, pervious pavement, 
rain gardens and infiltration basins and serves as a demonstration site for neighboring communities.   Streambank 
restoration and natural riparian habitat restoration with native plants has also occurred on this site, as well as 
restoration of a 50-acre wet meadow wetland. 
MCES is in a unique position in that we work with all 187 local units of government in the metro area on their 
comprehensive plans, which include chapters on local water supply systems, efforts and practices, local 
wastewater infrastructure and needs, and local storm water planning and management activities.  We have 
review authority over these plans.  Long term advocacy for locally relevant best practices has results in a cycle of 
positive, recognized progress through partnerships.  
MCES also has an extensive regional water quality and quantity monitoring and assessment program. Each year 
MCES and local partners monitor over 170 lakes in the region, 22 streams that discharge to our major rivers, and 
22 sites on the major rivers.  This information allows us to look at impacts of development, the performance of 
best management practices installed over the years and regional impacts of our 8 water resource reclamation 
facilities (the largest point source in the region). 
Finally, MCES was very proactive and forward thinking when it came to wastewater infrastructure.  We separated 
our combined sewers serving roughly 1 million people years ago so we do not have CSO issues.  This has allowed 
us to focus on other nonpoint source improvements, projects and studies over the years, and maintain utility 
rates below the national average for utilities our size.