321 

 

NARRATIVE: Miami Dade is the consolidated service provider of one of the fastest growing urban centers 
of the world. For decades its primary focus has been providing safe, reliable and available resources at 
the turn of a tap; however, to keep up with population and business growth, increasing number of 
environmental, economic and social components, as well as the need to quickly and effectively respond 
to chronic challenges, peak demand, aging infrastructure, disasters and other global trends, the leadership 
team of Miami-Dade Water and Sewer Department (WASD) has intentionally moved to actions to become 
a Utility of the Future Today. This endeavor is being implemented with a conscious change in 
organizational culture to providing services and delivering much needed new infrastructure to meet not 
only today’s demands but to ensure that we provide adequate capacities for the future, while addressing 
the resiliency needs of the region.  

WASD has embarked on a reorganization that encourages a culture of excellence, embraces positive 
change and empowers its workforce. The new culture promotes leadership and constant improvement; it 
also focuses on a proactive approach instead of a reactive mentality; fostering a spirit of innovation and 
latest technology to streamline processes and effectively update procedures for efficiency and 
optimization.  

ORGANIZATIONAL CULTURE 

 

Proactive leadership that engages in both internal organizational and broader external 
community priorities  

 

Establishes a participatory, collaborative organization dedicated to continual learning, 
improvement, and innovation   

 

Workforce and leadership development program in place to assure recruitment, retention, and 
competency of utility staff relative to a Utility of the Future business model. Development 
program includes a leadership and management skills training program that provides both 
formal and informal leadership opportunities for employees  

 

Employee “in-reach” program established to share work experiences and ensure greater 
understanding of the utility’s key strategy relative to the Utility of the Future business model 

 

Innovation initiatives adopted that encourage risk-taking, and that are adequately funded and 
staffed   

 

 Restructuring of the organization 

 

WASD has implemented a restructuring of their organization to allow for a comprehensive 
approach on planning, operations and maintenance. The new structure is asset driven as 
opposed to project driven. This results on standardizing and streamlining of procedures, 
designs, and procurement, creating efficiency and elimination of silos and enhancing greater 
collaboration and communication between engineering, planning & operations teams. 
 

 

The local community considers climate change and sea level rise as a priority issue that needs 
immediate attention. As a result, WASD has implemented a Resiliency Program that will 
account for ways to address sea level rise, climate change, and energy optimization among 
other related initiatives. 
 

 

WASD is reviewing its design standards while also adopting national design rating systems, 
which incorporate holistic sustainable concepts in the infrastructure being built.  This is being