39 

 

 

NARRATIVE: More than any other agency in the Baltimore Metropolitan Area, the Department of Public 
Works provides the most vital services. We produce and distribute high quality drinking water, we take 
away and clean wastewater, and we collect and dispose of solid waste.  We have been doing this work, 
successfully, for generations. We are always getting better at what we do.  

Take a moment to imagine the state of our region without these services that touch the lives of 1.8 
million people every day. We are at the forefront in protecting public health and, without exaggeration, 
we provide life itself.  

Background: The Baltimore City Department of Public Works (DPW), a city government agency, is 
divided into ten internal divisions plus two bureaus:  the Bureau of Solid Waste and the Bureau of Water 
and Wastewater.  In order to assure this public agency operates with a business mentality, two years 
ago we created an Office of Strategy and Performance. It is the role of this small but important part of 
the DPW Director’s team to ensure all the divisions are working toward the agency’s overall goals. It 
assembled teams of employees from every function area and every rank to identify how DPW may 
achieve its goals, using best practices and measurable outcomes.   

We provide drinking water to 1.8 million people in the Baltimore region. We operate three water 
filtration facilities, and manage three raw-water reservoirs and their surrounding lands.  

DPW has two wastewater treatment plants, and they are among the largest on the east coast.  These 
facilities treat approximately 250 million gallons of wastewater daily.  The plants serve 1.8 million 
wastewater customers in the Baltimore Metropolitan Area.   

In September 2015 the City celebrated the centennial of our first water treatment plant - Montebello I. 
When it was constructed it was state-of-the-art and the culmination of a century-long effort to provide 
quality water in plentiful quantity from a reliable source.  

While DPW used that celebration to praise the wise leaders of the past, we also used it to display and 
discuss the work we are doing now, as well as our plans for the future. A living agency, operating 
around-the-clock, cannot stay in the past, nor can it stop moving forward.