Background: The “Water Resources Utility of the Future”

 

was first articulated 

in a 2013 publication jointly prepared by the National Association of Clean Water Agencies (NACWA), the 
Water Environment Federation (WEF), and the Water Environment Research Foundation (WERF).  The 
Water Resources Utility of the Future: A Blueprint for Action
 sought to capture in one place current, 
emergent, and possible wastewater utility opportunities that, packaged together, presented a 
revolutionary future for the sector. That revolution would transform the traditional wastewater treatment 
system to a community-based resource recovery center and leader in the overall sustainability and 
resilience of the communities they serve. This Recognition Program has been specifically designed to 
further promote and enable the emergence of this new business model for the sector, provide recognition 
for those achieving these outcomes, and encourage peer-to-peer learning among utility members of the 
Recognition Program and with other utilities.   

The sponsoring organizations for this recognition program understand that substantial excellence in the 
operations of wastewater treatment systems exists today. Many utilities optimize and continually 
improve their operations, consistently meet or exceed their regulatory requirements, plan and invest 
effectively for the maintenance, repair and replacement of their infrastructure, and engage their 
employees and communities in meaningful and productive ways.  

While a variety of initiatives exist to promote and acknowledge excellent performance and sustainable 
management of utilities focused on our sector’s historic priorities – providing reliable, affordable, and 
responsible wastewater collection and treatment service, the most prominent of these is Effective Utility 
Management
 (EUM) (www.WaterEUM.org). EUM is supported by eleven Collaborating Organizations, 
including all five partners of this Recognition Program. The Ten Attributes of Effectively Managed Utilities 
and Five Keys to Management Success form the basis for Effective Utility Management. When taken 
together, these Ten Attributes and Five Keys represent the basis for excellence in utility management. 
While EUM is not a requirement for recognition under this program, utilities are encouraged to use the 
EUM framework as they seek to become a Utility of the Future.  

The 2016 inaugural Utility of the Future Today Recognition Program was created to promote actions that 
build on this foundation of excellent management and help small, medium, and large utilities transform 
their operations over time. The Utility of the Future Activity Areas focus on the key building blocks to this 
transformation: recovery and new uses of a full range of resources; and engagement as a leader in the full 
water cycle and broader social, economic, and environmental sustainability of the community. In addition, 
transformation of the internal utility culture in support of these innovations, and engagement in the 
community and formation of partnerships are necessary for success when operating outside of the 
traditional span of control of the utility.